Ο νέος προπονητής του Παναθηναϊκού ανέλαβε την ομάδα σε μια εξαιρετικά δύσκολη κατάσταση. Με περιορισμό στις μεταγραφές, με στασιμότητα στα διοικητικά, αλλά και με την ελπίδα ότι τα πράγματα θα αλλάξουν και σύντομα το «τριφύλλι» θα επανέλθει στην κανονικότητα, αφού περάσει η φετινή μεταβατική χρονιά.

Ο ίδιος ο Δώνης γνωρίζει ότι περιθώρια για σημαντική μεταγραφική ενίσχυση φέτος δεν υπάρχουν. Γι αυτό και θέλει να δημιουργήσει μια ομάδα που θα βασίζεται στη δύναμη, την τακτική πειθαρχία και στο πόσο… τετράγωνη θα είναι. Σκοπός του Δώνη είναι να φτιάξει ένα σύνολο συμπαγές, με σφικτό κέντρο και δυναμική αμυντική λειτουργία.

Ο Ελληνας τεχνικός δουλεύει δυο συστήματα στις προπονήσεις, τα οποία έχουν αυτή τη βάση. Συγκεκριμένα, ο Δώνης δοκιμάζει το 3-4-2-1 και το 5-4-1. Σε αυτά τα συστήματα θα χτιστεί ο φετινός Παναθηναϊκός και σε αυτά θα δουλέψει όλες τις μέρες της προετοιμασίας στην Ολλανδία η ομάδα.