Ο Παναθηναϊκός ο οποίος ήταν μακριά από τίτλους για πολλά χρόνια, οδήγησε τον ηγέτη των «πρασίνων», Παύλο Γιαννακόπουλο σε ένα deal, που άφησε άφωνη όλη την Ευρώπη. Ένας από τους μεγαλύτερους παίκτες στην ιστορία του ΝΒΑ, o Ντομινίκ Ουΐλκινς άφησε τις ΗΠΑ, για τον Παναθηναϊκό, με στόχο να τον οδηγήσει στην κορυφή της Ευρώπης, όπως και έκανε, λίγους μήνες μετά.

ntominik2

Το αεροδρόμιο του Ελληνικού, μετατράπηκε σε ΟΑΚΑ, καθώς 5.000 οπαδοί των «πρασίνων» πήγαν να υποδεχτούν, μια τεράστια μπασκετική φυσιογνωμία, βλέποντας στο πρόσωπο του, τον άνθρωπο που θα φέρει στον Παναθηναϊκό τίτλους, που τόσο του έλειπαν τότε.

Ο πρώην άσος των Boston Celtics τότε, ήρθε στην Ελλάδα και στην πρώτη του προπόνηση με την πράσινη φόρμα, 10.000 φίλοι της ομάδας βρέθηκαν στο ΟΑΚΑ για να τον δουν από κοντά.

Στο ντεμπούτο του με τη φανέλα με το τριφύλλι, ο Ντομινίκ, δεν έλαμψε (νίκη επί του Πανιωνίου με 92-86), ωστόσο τα καλύτερα τα φύλαγε για μετά… wilkins

Ο πρώτος τίτλος…

Με 32 πόντους και 11 ριμπάουντ, «κατασπάραξε» μόνος του τον Ολυμπιακό στο ΟΑΚΑ, στον νοκ άουτ προημιτελικό κυπέλλου, χαρίζοντας επί της ουσίας το κύπελλο στον Παναθηναϊκό, μετά από τρία χρόνια.

Το πήρε πάνω του στην Ευρωλίγκα

Στην φάση των ομίλων οδηγεί με ηγετικές εμφανίσεις τον Παναθηναϊκό σε νίκες επί της Μπάκλερ Μπολόνια και Μακάμπι, ενώ στην προημιτελική φάση, ήταν ο «δήμιος» της Μπενετόν Τρεβίζο (23 πόντους μ.ο. στη σειρά με τους Ιταλούς), οδηγώντας το «τριφύλλι» στο final 4 του Παρισιού.

Η ΤΣΣΚΑ βρήκε τον μάστορα της

Στον ημιτελικό με την ΤΣΣΚΑ, ο Ντομινίκ βγάζει λαγούς από το… καπέλο και με 35 πόντους «στέλνει» στον τελικό το «τριφύλλι», απέναντι στην Μπαρτσελόνα.

Ο Βράνκοβιτς τη δόξα, ο Ντομινίκ… τα φώτα της δημοσιότητας

Ο μεγάλος τελικός που τελικά έφερε το πρώτο κύπελλο πρωταθλητριών στην Ελλάδα, για λογαριασμό του Παναθηναϊκού, σημαδεύτηκε από τα «χιτσκοκικά» τελευταία λεπτά όταν ο Βράνκοβιτς έκανε την τάπα του… αιώνα, χαρίζοντας τον τίτλο στην ομάδα του.

Άδοξο τέλος…

Το τέλος του Ουΐλκινς ήταν άδοξο, καθώς οι σχέσεις του με τον τότε προπονητή της ομάδας, Μπόζινταρ Μάλκοβιτς είχαν φτάσει στα άκρα. Ο Αμερικάνος άσος είχε ήδη αποχωρήσει από την Ελλάδα πριν από τον 5ο τελικό με τον Ολυμπιακό στο ΣΕΦ, όπου οι «πράσινοι» έχασαν με κάτω τα χέρια το πρωτάθλημα, ωστόσο η ιστορία είχε ήδη γραφτεί με χρυσά γράμματα και ο Παναθηναϊκός θα είναι για πάντα η ομάδα που κατέκτησε το πρώτο κύπελλο πρωταθλητριών Ευρώπης στην Ελλάδα. dominique

Γιάννης Μιχαλάκης

➡️ Γράψε το σχόλιο σου