Παναθηναϊκός και Μπιλμπάο «κοντράρονται» σήμερα στο πλαίσιο της πρώτης αναμέτρησης των πλέι οφ πρόκρισης για τους ομίλους του Europa League (21:30).

Οι δύο ομάδες, δεν είναι… άγνωστες μεταξύ τους, καθώς είχαν βρεθεί αντιμέτωπες για πρώτη φορά σχεδόν μισό αιώνα πίσω (1968), για τον δεύτερο γύρο του Κυπέλλου Εκθέσεων, θεσμός «πρόγονος» του Κυπέλλου UEFA.

Το πρώτο ματς, είχε διεξαχθεί στη Λεωφόρο, στις 20 Νοεμβρίου του 1968 και σύμφωνα με τα όσα έγραψε η «Αθλητική Ηχώ» στο πρωτοσέλιδο της, την επομένη της αναμέτρησης: «Ο Παναθηναϊκός αγνώριστος, δεν κατόρθωσε να δαμάσει την περίφημη Μπιλμπάο (0-0). Αντιθέτως, χωρίς κέντρο και με ανύπαρκτη επίθεση, κινδύνευσε σοβαρά να ηττηθεί», συμπληρώνοντας τα εξής:

«Κορυφαίοι της ελληνικής ομάδος ο υπέροχος Δημητρίου και ο μαχητικός Αθανασόπουλος. Εξανεμίστηκαν σχεδόν όλες οι ελπίδες πρόκρισης στη ρεβάνς της Ισπανίας, την προσεχή Τετάρτη».

Στον επαναληπτικό, οι Βάσκοι κατάφεραν να πάρουν την πρόκριση για την επόμενη φάση, επικρατώντας 1-0 της ομάδας του Λάκη Πετρόπουλου.