Η αλήθεια είναι πως η «δουλειά» για τον Θανάση Αντετοκούνμπο είχε φανεί από τον Σεπτέμβρη, με τον 25χρονο φόργουορντ να μας… ανοίγει την όρεξη με τις εμφανίσεις που έκανε στο Ευρωμπάσκετ φορώντας τη γαλανόλευκη φανέλα. Στη συνέχεια, πήρε τον αθλητικό σάκο του και μετακόμισε στο ΟΑΚΑ, έχοντας προίκα την καθολική αποδοχή των Ελλήνων (συν το παρατσούκλι «The Elevator»), καθώς φρόντισε να αποδείξει ότι έχει τα guts για να σταθεί σε μπάσκετ επιπέδου και δεν είναι μόνο ο αδερφός του Γιάννη…

Όσοι δε, έμειναν «κολλημένοι» με τη διαπίστωση ότι ο Θανάσης πορεύεται με την ιδιότητα του αδερφού του, σταρ πλέον του ΝΒΑ, Γιάννη Αντετοκούνμπο, πείστηκαν στην πορεία, βλέποντας τον Έλληνα φόργουορντ να δίνει και την ψυχή του στο παρκέ, φορώντας πλέον τη φανέλα του Παναθηναϊκού.

Τεχνικά, χρήζει βελτίωσης σε αρκετά ζητήματα, ωστόσο ουδείς μπορεί να του πει το οτιδήποτε για το πάθος που αναβλύζει από μέσα του και μένει άσβεστο, είτε εκείνος αγωνίζεται, είτε κάθεται στον πάγκο. Την ίδια ώρα, οι επιδόσεις του στην άμυνα και προσφάτως η μεγαλύτερη ευχέρειά του στην επίθεση, τον καθιστούν ολοένα και πιο πολύτιμο στο ροτέισον του «τριφυλλιού».

Το βράδυ της Παρασκευής, ο Τσάβι Πασκουάλ αποφάσισε να ρίξει από την αρχή στη «μάχη» τον Θανάση, ούτως ώστε η ομάδα να λάβει την απαραίτητη ώθηση μέσω της άμυνας. Στην πορεία, ο Καταλανός διαπίστωσε ότι δεν μπορεί να τον… βγάλει! Πως θα μπορούσε να καθίσει άλλωστε στον πάγκο, έχοντας πετύχει 9 από τους συνολικά 20 πόντους της ομάδας στο πρώτο δεκάλεπτο, έχοντας αναχαιτίσει (προσωρινά) τα επιθετικά «όπλα» της ΤΣΣΚΑ στην άλλη άκρη του παρκέ.

Κι επειδή η αρχή είναι το ήμισυ του παντός, τα πράγματα φάνηκαν ότι θα όδευαν σε τροχιά ρεκόρ για τον Θανάση, ο οποίος στο τέλος του ματς κατάφερε να «σπάσει» όχι ένα, ούτε δύο, αλλά τέσσερα προσωπικά career highs στην Ευρωλίγκα: α) Κόντρα στην ΤΣΣΚΑ πήρε τα περισσότερα λεπτά συμμετοχής ως τώρα στην διοργάνωση, μένοντας για 27:34 στο παρκέ, β) σημείωσε ρεκόρ πόντων με 13 (6/7 δίποντα, 0/1 τρίποντα, 1/2 βολές), γ) έκανε ρεκόρ και στα αμυντικά ριμπάουντ, κατεβάζοντας 4 και τέλος δ) πήρε τον μεγαλύτερο βαθμό του ως τώρα στο index rating, μαζεύοντας 14 στο «νερό»…

Παράλληλα, φρόντισε να «ενορχηστρώσει» τα, ουκ ολίγα, ξεσπάσματα στο ΟΑΚΑ, καθώς συνδέθηκε με επιτυχία με τον Νικ Καλάθη, προσφέροντας στο κατάμεστο κλειστό την ευκαιρία να σηκωθεί στο «πόδι» και να φωνάξει, βλέποντας τον Θανάση να καρφώνει θεαματικά στο καλάθι της ΤΣΣΚΑ Μόσχας. Μάλιστα, μια από τις προσπάθειές του αναδείχθηκε ως «κάρφωμα της βραδιάς» από την Ευρωλίγκα και όχι αδίκως!

Η «σούμα» κατέγραψε τα εξής: 13 πόντοι (6/7 δίποντα, 0/1 τρίποντο, 1/2 βολές), 5 ριμπάουντ, 1 ασίστ, 1 τάπα, 1 κερδισμένο φάουλ, 1 λάθος, άπειρες στιγμές παθιασμένης «σύνδεσης» με το κοινό και «σκυλίσια» άμυνα. Μπορεί εν τέλει, η παρέα του Σέρχι Ροντρίγκες να πήρε από τον Θανάση και τους συμπαίκτες του τη χαρά, φεύγοντας με το «διπλό» από το κλειστό του ΟΑΚΑ, όμως ο Τσάβι Πασκουάλ, ο άνθρωπος που έχει τη δυνατότητα και την ευχέρεια να κρίνει καταστάσεις, είδε ότι ο Θανάσης έχει ωριμάσει ακόμη περισσότερο.

Εν κατακλείδι, όλοι βάλαμε το «χεράκι» μας ώστε ο Γιάννης να αναδειχθεί για δεύτερη σερί χρονιά μέλος της ομάδας της Ανατολής στο All Star Game του ΝΒΑ. Bάσει των όσων είδαμε χθες (σ.σ την Παρασκευή) θα μπορούσαμε να βάλουμε ένα hashtag και για τον Θανάση, στα μέτρα της Euroleague, καθώς όσο περνά ο καιρός, ο 25χρονος φόργουορντ γίνεται όλο και πιο πολύτιμος για την ομάδα του, δίχως ωστόσο να λησμονεί ότι έχει αρκετά περιθώρια βελτίωσης σε ορισμένους τομείς.

➡️ Γράψε το σχόλιο σου

HIGHLIGHTS