Πέντε χρόνια αποχής από την κορυφή της Ευρώπης ήταν πολλά για την «αρμάδα» του Ζέλικο Ομπράντοβιτς, η οποία ωστόσο φρόντισε να επιστρέψει στον τόπο του «εγκλήματος» την… κατάλληλη ίσως στιγμή! Το 2007, η Αθήνα και το «σπίτι» του «τριφυλλιού» ανέλαβε τη διεξαγωγή του Final 4, με τον Παναθηναϊκό να μην αφήνει την ευκαιρία να πάει χαμένη, παίρνοντας την πρόκριση για το μεγάλο αυτό ραντεβού.

Μετά το Παρίσι, τη Θεσσαλονίκη και τη Μπολόνια, ο στόχος του «τριφυλλιού» δεν ήταν άλλος από την… εντός έδρας κατάκτηση της κούπας. Και εν τέλει, η ομάδα του Ζοτς το κατάφερε! Η Ταού Θεράμικα του Λουίς Σκόλα και των λοιπών αστέρων ήρθε φορτσάτη στα ημιτελικά, αλλά έφυγε με… κατεβασμένο το κεφάλι, καθώς οι «πράσινοι» με «όπλο» την άμυνά τους, αποπροσανατόλισαν και «απενεργοποίησαν» τις επιθετικές σταθερές των Βάσκων, για το τελικό 67-53.

Σειρά είχε η ΤΣΣΚΑ…

Οι Ρώσοι αποτέλεσαν το τελευταίο εμπόδιο του Παναθηναϊκού στον δρόμο προς την τέταρτη κούπα. Μία αποστολή διόλου εύκολη, αν σκεφτούμε πως η ΤΣΣΚΑ κατέβηκε στην Αθήνα με σκοπό να επιτύχει τη δεύτερη σερί κατάκτηση της Ευρωλίγκας, μετά από το Final 4 της Πράγας το 2006.

Το «τριφύλλι» κατόρθωσε να διατηρήσει ένα ισχνό προβάδισμα καθ’ όλη τη διάρκεια του αγώνα, όμως οι Ρώσοι έβρισκαν με άνεση τον τρόπο για να παραμείνουν στις «πλάτες» των γηπεδούχων, έως το τέλος. Από τη μία πλευρά, ο Δημήτρης Διαμαντίδης έθετε θεμέλια… κούπας, τα οποία προσπαθούσε να χαλάσει με κάθε τρόπο ο Θοδωρής Παπαλουκάς. Στη «ραψωδία» αυτή, νικητής αναδείχθηκε ο μετέπειτα αρχηγός του «τριφυλλιού», με τον Παναθηναϊκό να επικρατεί εν τέλει με 93-91 της ΤΣΣΚΑ, σηκώνοντας στον ουρανό της Αθήνας το τέταρτο ευρωπαϊκό της ιστορίας του.

Όσο για τον Διαμαντίδη; Στο πρώτο Final 4 της καριέρας του στέφθηκε πρωταθλητής Ευρώπης και αναδείχθηκε MVP της σειράς, κατακτώντας το τρόπαιο στο «σπίτι» του, ανήμερα των 27ων γενεθλίων του. Μία χρονιά η οποία έδειξε ξεκάθαρα το τι επρόκειτο να ακολουθήσει στη «σχέση» Παναθηναϊκού – Διαμαντίδη και ευρωπαϊκών τροπαίων, καθώς ακολούθησαν άλλα δύο, σε Βερολίνο και Βαρκελώνη!

Τα δεκάλεπτα: 18-17, 46-36, 65-57, 93-91.

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ (Ομπράντοβιτς): Αλβέρτης, Ντελκ, Μπετσίροβιτς 6, Μπατίστ 12, Σισκάουσκας 20, Χατζηβρέττας 12 (2), Ντικούδης 2, Τσαρτσαρής, Διαμαντίδης 15 (2), Τομάσεβιτς 16, Βούγιανιτς 12.

ΤΣΣΚΑ ΜΟΣΧΑΣ (Μεσίνα): Παπαλουκάς 23, Σμόντις 18 (1), Χόλντεν 11 (2), Πασούτιν, Άντερσεν 4, Σαβρασένκο 4, Τόρες 9 (1), Πονκρασόφ, Λάνγκντον 16 (3), Βαν Ντεν Σπίγκελ 6.