Νευρικά μπήκε στο παρκέ του ΟΑΚΑ ο Παναθηναϊκός που είδε τον Ρόμπερτς να βάζει πέντε αναπάντητους πόντους (0-5, 2′) αλλά με την διαχείριση των «πράσινων» επιθέσεων και τη στόχευση των παικτών, πήγε γρήγορα στα δύο φάουλ. Έπειτα από αρκετές άστοχες επιθέσεις, ο Καλάθης και ο Θανάσης «ψαλίδισαν» τη διαφορά (7-9), δίνοντας τη… μπαγκέτα στον Μάικ Τζέιμς. Με τα γνωστά «αεροπλανικά» του ντράιβ και κυρίως την ορμή του έξω από τα 6.75μ, έδωσε απαραίτητη φόρα στον Παναθηναϊκό που έφερε την ομάδα στο +7 στο τέλος της πρώτης περιόδου (26-19, 10′), με τα πράγματα να δείχνουν αρκετά καλά σε πρώτη φάση…

Οι «πράσινοι» κατάφεραν να γυρίσουν το 9-13 σε 26-19, αλλά στο δεύτερο δεκάλεπτο παρουσιάστηκαν μέτριοι επιθετικά. Οι αλλαγές που έγιναν στην περιφέρεια για τη συντήρηση των Καλάθη – Τζέιμς (Λεκαβίτσιους – Παππάς) δεν έπιασαν τόπο. Παρά το γεγονός πως η άμυνα του «τριφυλλιού» ήταν παρούσα και ο Ολυμπιακός έπεφτε στις ίδιες του τις παγίδες, η παραγωγικότητα της ομάδας του Πασκουάλ αποτέλεσε άλυτο πρόβλημα. Ο Παππάς έχασε πολλά σουτ, ο Λοτζέσκι το ίδιο, ο Ρίβερς είχε δύο άστοχες επιθέσεις. Το αποτέλεσμα της… μαρτυρικής τρίτης περιόδου ήταν οι μόλις έξι πόντοι που σημειώθηκαν από τους «πράσινους» (τρίποντο Σίνγκλετον, καλάθι Τζέιμς, μία βολή Βουγιούκα), που προφανώς δεν αποτέλεσαν απάντηση στους 16 του Ολυμπιακού. Κάπως έτσι, το +10 (29-19), έγινε… -3 στο ημίχρονο (32-35).

Ουσιαστικά οι «πράσινοι» έπρεπε να πάρουν βοήθεια από τον πάγκο, καθώς πλην Βουγιούκα, οι υπόλοιποι δεν τράβηξαν στο πρώτο μέρος, ενώ οι φιλοξενούμενοι υπερτερούσαν και στον τομέα των ριμπάουντ (13 έναντι 18). Ο Παναθηναϊκός όμως συνέχισε να μην μπορεί να βρει λύσεις, με τον Ολυμπιακό να έχει την ψυχολογία και τον Ρόμπερτς σε καλή μέρα (38-45). Δίχως να αλλάξουν πολλά πράγματα στην επίθεση και να βρεθεί ρυθμός, οι εμπνεύσεις του Τζέιμς (17π στο 30′), η άμυνα του Θανάση και τα πολύτιμα επιθετικά ριμπάουντ του Σίνγκλετον, έφεραν τον Παναθηναϊκό στο σουτ (49-52) στον δρόμο για το τελευταίο δεκάλεπτο.

Λύση πάντως δεν βρέθηκε, παρά το γεγονός πως ο Σίνγκλετον και ο Θανάσης προσπάθησαν μέσω της άμυνας να αφυπνίσουν συμπαίκτες και ΟΑΚΑ, τα πράγματα φαίνονταν ως μη αναστρέψιμα όσο περνούσε η ώρα, από τη στιγμή που ο Καλάθης κινούταν σε μέτρια επίπεδα, τα σουτ έξω από τα 6.75μ ήταν άστοχα, η νευρικότητα μεγάλη και ο Ολυμπιακός έυστοχος στα κρίσιμα, με αποτέλεσμα η διαφορά να εκτοξευτεί στους +11 (60-71), κάτι που ουσιαστικά δρομολόγησε την κατάληξη του πρώτου τελικού.

Τα δεκάλεπτα: 26-19, 32-35, 49-52, 65-75