Ο Ζιλμπέρτο Σίλβα αποτέλεσε μια από τις μεγαλύτερες μεταγραφές που έγιναν στην εποχή της πολυμετοχικότητας. Δέκα χρόνια πριν, ο Παναθηναϊκός κατάφερε να αποσπάσει την υπογραφή του -εν ενεργεία τότε- αρχηγού της Εθνικής Βραζιλίας, σκορπώντας ενθουσιασμό στους οπαδούς του και παράλληλα, ταρακουνώντας την ποδοσφαιρική Ευρώπη.

Ο 31χρονος -τότε- αρχηγός της Σελεσάο, έφτασε στο αεροδρόμιο και πήρε μια πρώτη γεύση από το τι εστί Παναθηναϊκός, με 3.000 οπαδούς να τον περιμένουν για να τον αποθεώσουν.

Στις… αποσκευές του «κουβαλούσε» σπουδαίες διακρίσεις, όπως το Μουντιάλ του 2002, το Κόπα Αμέρικα του 2007, τα Κύπελλα Συνομοσπονδιών του 2005 και του 2009, πρωταθλήματα Αγγλίας και Βραζιλίας, το Κόπα Λιμπερταδόρες, το Κύπελλο Αγγλίας, αλλά και τη συμμετοχή του σε τελικό Champions League.

Στον Παναθηναϊκό έμεινε για τρεις σεζον, κατακτώντας το νταμπλ του 2010 και λαμβάνοντας από την πρώτη στιγμή θέση βασικού στον άξονα.