Ο Φεντερίκο Μακέντα είναι ο τελευταίος ποδοσφαιριστής που υπέγραψε συμβόλαιο με το τριφύλλι για τη θερινή μεταγραφική περίοδο.

Η περίπτωση του 27χρονου Ιταλού φορ κινείται στο πλαίσιο του «γνωστού-άγνωστου», ιδίως για εμάς εδώ στην Ελλάδα. Εάν υπάρχει η τυπική επαφή με το Football Manager, πιθανώς το όνομά του να σας λέει πολλά. Εάν όχι, τότε όλο και κάτι θα καταφέρατε να μάθετε για τον νέο «πράσινο» φορ, καθώς η περίπτωσή του έπαιζε καθημερινά στο ρεπορτάζ της ομάδας, έως ότου «κλειδώσει» η μεταγραφή.

Μακέντα

Από το βράδυ της Δευτέρας, ο Φεντερίκο »Κίκο» Μακέντα αποτελεί το νέο μεταγραφικό απόκτημα του τριφυλλιού. Περνώντας για πρώτη φορά τις πύλες του «Γ. Καλαφάτης» θα κουβαλήσει μαζί του μια ιδιόμορφη, όσο και ενδιαφέρουσα ιστορία, που αφορά το ποδοσφαιρικό παρελθόν του.

Στα 27 του χρόνια, ο Μακέντα έχει καταφέρει να ζήσει αρκετά, παίρνοντας «γεύση» από την κορυφή του κόσμου, προτού περιπλανηθεί για χρόνια στο στερέωμα ως πρώην/χαμένο ταλέντο. Η ιστορία του, μόνο ενδιαφέρουσα μπορεί να χαρακτηριστεί, έχοντας γίνει ήρωας στο «Όλντ Τράφορντ» και αγαπημένο παιδί του Σερ Άλεξ, προτού γυρίσει την… πλάτη στις επιταγές του μυθικού Σκωτσέζου και αργότερα… το μετανιώσει οικτρά.

Ας πάρουμε όμως τα πράγματα με τη σειρά…

Η αρχή

Γεννήθηκε στις 22 Αυγούστου του 1991 στο Πόντε ντε Νόνα της Ρώμης και από πολύ νωρίς, το περιβάλλον του διέκρινε δύο πράγματα για εκείνον. Το πρώτο είχε να κάνει με το μέλλον του, με τους γονείς του να στηρίζουν μέχρι «κεραίας» την επιλογή του να παίξει μπάλα σε επαγγελματικό επίπεδο. Ο πατέρας του ξενυχτούσε δουλεύοντας σε εταιρεία σεκιούριτι, ώστε τα πρωινά να έχει την άνεση να τον πηγαίνει στην προπόνηση, την ώρα που η μητέρα του εργαζόταν ως υπάλληλος σε ξενοδοχείο.

Η Λάτσιο διέκρινε από νωρίς το ταλέντο του Κίκο, ανοίγοντάς του χώρο στις ακαδημίες της. Λίγο πριν κλείσει τα 16 του χρόνια, μπήκε στα καρνέ των σκάουτερ της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Οι «Κόκκινοι Διάβολοι» δεν έχασαν πολύ καιρό, καταθέτοντας πρόταση στην οικογένεια Μακέντα, ώστε να εντάξουν τον Φεντερίκο στο δυναμικό τους. Εκεί, φάνηκε το δεύτερο ευδιάκριτο στοιχείο του χαρακτήρα του: η ισχυρογνωμοσύνη.

Σύμφωνα με αγγλικά δημοσιεύματα, ο Φεντερίκο Μακέντα κόντεψε να «κλωτσήσει» τη μεταγραφή στη Γιουνάιτεντ. Ο λόγος, τα προσφερόμενα χρήματα. Οι Άγγλοι του έδωσαν συμβόλαιο με απολαβές 600 λιρών το μήνα και εκείνος το επέστρεψε πίσω, διότι αναζητούσε συμφωνία με καλύτερους όρους, βλέποντας την κακή οικονομική κατάσταση της οικογένειάς του.

Η κίνηση του Μακέντα παραξένεψε, αλλά δεν αποθάρρυνε τους ανθρώπους της Γιουνάιτεντ, οι οποίοι ανέβασαν την προσφορά τους, αποσπώντας το «ΟΚ» του Κίκο και των οικείων του. Προτού καν κλείσει τα 16, ο Μακέντα έδειξε ότι ο πρώτος και ο τελευταίος λόγος για τη ζωή του θα περνούσε από εκείνον. Στάση που, αργότερα, δεν έμελλε να του βγει σε… καλό.

Δύσκολη αρχή, ονειρεμένη συνέχεια

Ο Μακέντα έφτιαξε τη βαλίτσα του και άφησε την ηλιόλουστη Ρώμη για το «μουντό» Μάντσεστερ, το 2007. Ο πρώτος καιρός στην Αγγλία, μόνο εύκολα δεν πέρασε για τον Ιταλό ποδοσφαιριστή, όπως ίσως συμβαίνει για κάθε «τέκνο» της Μεσογείου, που καλείται να προσαρμοστεί σε μια άλλη εντελώς κατάσταση, στα βόρεια της Ευρώπης.

Πολλά χρόνια αργότερα, ο Μακέντα αποκάλυψε ότι πέρασαν από το μυαλό του σκέψεις επιστροφής στα πάτρια εδάφη από τις πρώτες ημέρες της παραμονής του στο Μάντσεστερ. Ωστόσο οι σκέψεις παρέμειναν στο κεφάλι του, με τον ίδιο να αποφασίζει να δίνει βάση στο ποδόσφαιρο και στα όνειρά του. Κάτι που του βγήκε σε καλό…

Το διάστημα που μεσολάβησε από τον Σεπτέμβριο του 2007 έως τον Αύγουστο του 2008 πήγε… τρένο για τον ίδιο. Κέρδισε επάξια θέση στην U-19, σημειώνοντας αρκετά γκολ. Φτάνοντας στα τέλη Μαρτίου του 2009, ο Σερ Άλεξ Φέργκιουσον μάθαινε συνεχώς για τα κατορθώματα του νεαρού Ιταλού, ο οποίος προερχόταν από ένα σερί 8 γκολ σε 8 ματς με τις ρεζέρβες. Και αποφάσισε να τον πάρει μαζί του στην αποστολή, ενώ η υπόθεση-πρωτάθλημα παιζόταν… ακόμη!

5 Απριλίου 2009: H Γιουνάιτεντ υποδέχεται την Άστον Βίλα και τα πράγματα δεν πηγαίνουν καθόλου καλά για την ομάδα του Σερ Άλεξ Φέργκιουσον. Όταν ο αειθαλής Σκωτσέζος αποφασίζει να βάλει στο ματς τον Μακέντα (στη θέση του Νάνι), τίποτα δεν προδικάζει τη συνέχεια. Ο Κριστιάνο ισοφάρισε σε 2-2 και λίγη ώρα αργότερα, ο νεαρός Ιταλός με ωραίο γυριστό, έκανε το 3-2. Γκολ! Στο ντεμπούτο του με τη μεγάλη ομάδα της Μάντσεστερ, σε ένα από τα κρισιμότερα ματς της σεζόν, στο τρίτο λεπτό των καθυστερήσεων. Τι άλλο να ζητήσει κανείς;

Λίγο καιρό αργότερα, βάζει το πόδι του εκεί που πρέπει, σκοράροντας με κόντρα έπειτα από προσπάθεια του Κάρικ, «πληγώνοντας» τη Σάντερλαντ στην έδρα της. Κάτι ωραίο φάνηκε να συμβαίνει, αλλά όχι για πολύ…

Η συμβουλή του Φέργκιουσον που πήγε… στράφι

Μακέντα

Όλα έδειχναν να πηγαίνουν ρολόι για τον 18χρονο Μακέντα. Δύο εμφανίσεις στην Premier League, δύο σερί γκολ και στο τέλος της χρονιάς, πρωταθλητής Αγγλίας με τους «Κόκκινους Διαβόλους». Κατορθώματα που η συντριπτική πλειοψηφία των συνομιλήκων του τα έβλεπε μόνο στο Playstation, ή -καλή ώρα- στο Football Manager.

Η επόμενη σεζόν (2009-10) τον βρήκε στα ίδια επίπεδα. Έκανε το ντεμπούτο του στο Champions League και αποτελούσε συχνή επιλογή του Φέργκιουσον στις αποστολές. Τον Ιανουάριο του 2010 ταλαιπωρήθηκε από δύο back-to-back τραυματισμούς, οι οποίοι του στέρησαν τη συμμετοχή στον τελικό του League Cup. Σε τέτοιο επίπεδο, ο ελάχιστος χαμένος χρόνος μπορεί να αποβεί μοιραίος…

Παρόλα αυτά, έδωσε κανονικά το «παρών» στην προετοιμασία της Γιουνάιτεντ στην Αμερική, σκοράροντας εκεί, όπως και λίγους μήνες αργότερα, κόντρα στην… αγαπημένη του Άστον Βίλα. Ο Φέργκιουσον έβλεπε στο πρόσωπό του μια εξαιρετική επιλογή, αλλά για το μέλλον. Έτσι, τον χειμώνα του 2010 του πρότεινε να δοκιμάσει την τύχη του αλλού, ως δανεικός, για να ψηθεί. Κι άρχισε η αντίστροφη μέτρηση… Μακέντα

Ο… ισχυρογνώμων Μακέντα ήθελε να επιστρέψει στην πατρίδα του, την Ιταλία, εφ’ όσον έβλεπε ότι ο Σερ Άλεξ δεν τον έχει στα -άμεσα- πλάνα του. Ο μεν προπονητής του, προσπάθησε -μάταια- να τον πείσει να επιλέξει μια ομάδα της Premier League, ώστε να συνεχίσει να τον έχει υπό την… επίβλεψή του.

«Ο Φέργκιουσον ήθελε να με στείλει δανεικό. Τότε, είχα πολλές προσφορές από σημαντικά κλαμπ, όπως η Έβερτον και η Σάντερλαντ. Αλλά εγώ πίστεψα ότι η καλύτερη επιλογή ήταν η Serie A. Ο Φέργκιουσον δεν συμφωνούσε με αυτό και μάλιστα μου είπε ότι θα πρέπει να συνεχίσω στην Αγγλία», ανέφερε λίγα χρόνια αργότερα στο ESPN.

Επτά χρόνια αργότερα, αν τον ρωτήσεις για αυτή του την απόφαση, θα σου πει το ακριβώς αντίθετο: «Μετάνιωσα που δεν άκουσα τον Σερ Άλεξ. Θα το μετανιώνω για όλη μου τη ζωή, αλλά είμαι ακόμη νέος και δεν θέλω να μπω στη διαδικασία να… ξαναμετανιώσω για κάποια επιλογή μου», δήλωσε λίγο μετά την υπογραφή του συμβολαίου του στη Νοβάρα…

Γι’ αυτό μετάνιωσε ο Μακέντα

Τον Ιανουάριο του 2011, η Σαμπντόρια ανακοινώνει τον δανεισμό του έως τα τέλη της σεζόν. Κρίνοντας από την πορεία της «Σαμπ», η επιλογή του Μακέντα ήταν άστοχη. Το καλοκαίρι αποχώρησε από την Ιταλία, καθώς η ομάδα του είχε υποβιβαστεί στη Serie B και ο ίδιος σκόραρε μόνο μια φορά στο Coppa Italia. Στο πρωτάθλημα, το κοντέρ έγραψε 14 συμμετοχές – 0 γκολ.

Η Σαμπντόρια ήταν η πρώτη στάση στο… τρένο των συνεχόμενων δανεισμών και των προβλημάτων που άρχιζαν να διαφαίνονται στο σώμα του, με τη μέση του να αποδεικνύεται εύθραυστη. Το 2012 πήγε ως δανεικός στην ΚΠΡ, έφυγε χωρίς να σκοράρει (6-0), όπως έγινε και στη Στουτγκάρδη (18-0). Στη Ντονκάστερ, το 2014 πέτυχε 3 γκολ σε 15 ματς, αλλά την ίδια χρονιά, η Γιουνάιτεντ αποφάσισε να τον αφήσει ελεύθερο, βλέποντας ότι το άλλοτε wonderkind κινδυνεύει να μείνει στην αφάνεια.

Έπειτα, υπέγραψε στην Κάρντιφ και τη διετία 2014-16 σκόραρε 6 φορές σε 33 ματς, έχοντας μάλιστα στο μεσοδιάστημα… δανειστεί στη Νότιγχαμ. Ένα συνεχόμενο, πενταετές «πήγαινε-έλα» που τον έφθειρε και αποφάσισε να επιστρέψει στη «μαμά πατρίδα».

Η Νοβάρα της Serie B του προσέφερε το «οικογενειακό κλίμα» που ζητούσε, ικανό να τον οδηγήσει στο restart. Ο Μακέντα ήθελε να αποδείξει ότι δεν είναι τελειωμένος ποδοσφαιρικά, βαδίζοντας στα 25 του χρόνια (50 συμμετοχές – 11 γκολ). «Είμαι μόλις 25 ετών. Δουλεύω πιο σκληρά από ποτέ, κάνω καλύτερη διατροφή από ποτέ και προπονούμαι πριν πάω για προπόνηση. Δεν κάνω πλέον το… μίνιμουμ, όπως στη Γιουνάιτεντ», ανέφερε στους συμπατριώτες του, ως παίκτης της Νοβάρα.

Παναθηναϊκός, η επιλογή για το restart

Με τα πολλά, φτάσαμε στο σήμερα. Όπου »σήμερα», βάλτε Σεπτέμβρης. Ο Παναθηναϊκός ανακοίνωσε το βράδυ της 3ης Σεπτεμβρίου την απόκτηση του Φεντερίκο Μακέντα για τα επόμενα τρία χρόνια. Το «φλερτ» των Νταμπίζα – Δώνη με τον Ιταλό φορ κρατούσε για πάνω από τρεις εβδομάδες, αλλά τα πάντα έπρεπε να εξεταστούν εξονυχιστικά.

Κατά τη διάρκεια του Αυγούστου πέρασαν πολλά ονόματα υποψηφίων από το ρεπορτάζ του τριφυλλιού. Σε ό,τι όνομα κι αν έπεφτε πάνω το μάτι του αναγνώστη, υπήρξε η εξής υποσημείωση: «Στο κάδρο παραμένει και ο Μακέντα», μέχρις ότου γίνει η πρώτη και κύρια επιλογή, όταν εξέπνευσε η διορία για τις μεταγραφές μη ελεύθερων.

Ο Ιταλός βρέθηκε στην Αθήνα, πέρασε τα απαραίτητα ιατρικά τεστ και υπέγραψε το συμβόλαιό του με τον Παναθηναϊκό. Στη νεανική έκδοση του «τριφυλλιού», με μια ντουζίνα νεαρούς ποδοσφαιριστές, ο Μακέντα μοιάζει… μεγάλος ηλικιακά. Ωστόσο, οι καταστάσεις που βίωσε, η πλοκή της ιστορίας του και οι αποφάσεις που πήρε στο παρελθόν του, τον οδηγούν στο να έρθει εδώ, έχοντας την ίδια δίψα με τους μικρούς πρωταγωνιστές του «τριφυλλιού».

Στα 27 του, το άλλοτε next big thing της Γιουνάιτεντ, που ο αγγλικός Τύπος έσπευσε να το χρίσει διάδοχο του Ρούνεϊ, καταλήγει στην Ελλάδα, έχοντας αλλάξει πρώτιστα εννέα φανέλες. Σύμφωνα με τα λεγόμενά του, είναι πλέον… άλλος άνθρωπος. Με τη σύντροφό του και έναν πιτσιρικά στην αγκαλιά του και με στόχο να αποδείξει ότι μπορεί να σταθεί σε αξιοπρεπές επίπεδο.

Ο άνθρωπος που δεν δίστασε να διαπραγματευτεί σκληρά με τη Γιουνάιτεντ, να παρακούσει την συμβουλή του μύθου Φέργκιουσον και στη συνέχεια να παραδεχθεί το λάθος του, έχοντας φάει αρκετές κατραπακιές και… πόνο (άργησε να κάνει επέμβαση στη μέση), έρχεται στον Παναθηναϊκό σε μια νορμάλ ηλικία, με εμπειρίες που αρμόζουν σε άτομο μεγαλύτερης ηλικίας.

Ο Παναθηναϊκός του δίνει το πάτημα ώστε να αποδείξει στον κόσμο την αξία του, διότι κανείς δεν πέρασε τυχαία από το «Όλντ Τράφορντ», έστω κι αν ήταν για λίγο. Πλέον, τα πάντα βρίσκονται στο χέρι του Μακέντα.

Μέχρι τότε… benvenuti a Panathinaikos Kiko!