Ο Παναθηναϊκός ήταν σαφώς ανώτερος του Πανιωνίου στο μεγαλύτερο διάστημα της αναμέτρησης στο ΟΑΚΑ. Οι «πράσινοι» είχαν αρκετές ευκαιρίες να ανοίξουν το σκορ από νωρίς, αποβάλλοντας από το μυαλό τους το όποιο άγχος, με αποκορύφωμα εκείνη του έκτου λεπτού με το δοκάρι του Καμπετσή.

Ιδίως στο πρώτο μέρος, ο Παναθηναϊκός θα μπορούσε κάλλιστα να βρίσκεται από νωρίς μπροστά στο σκορ, τόσο στο διάστημα που μπήκε… φορτσάτα (έως το 20ο λεπτό), όσο και στο τέλος του ημιχρόνου, με την εξαιρετική κίνηση του Μακέντα. Ωστόσο, το ματς παρέμενε χωρίς σκορ.

Στο δεύτερο ημίχρονο, ο Δώνης αποφάσισε να κάνει την πρώτη του αλλαγή λίγο μετά τη συμπλήρωση μιας ώρας παιχνιδιού. Στο 63ο λεπτό απέσυρε τον Αργύρη Καμπετσή, ο οποίος ήταν κινητικότατος αλλά επηρεασμένος από την ευκαιρία που έχασε, βάζοντας στη θέση του τον Ηλία Χατζηθεοδωρίδη. Κάπως έτσι, το 4-4-2 έγινε 4-2-3-1, κίνηση που έδωσε μεγαλύτερο πλάτος στο παιχνίδι του τριφυλλιού.

Χρειάστηκαν δέκα λεπτά ώστε η είσοδος του Χατζηθεοδωρίδη να αποδειχθεί… χρυσή. Στο 73ο λεπτό, ο νεαρός ποδοσφαιριστής πήρε τη μπάλα εκτός περιοχής, έπειτα από κόρνερ και ζυγίζοντας το πόδι του έστειλε τη μπάλα στα δίχτυα του Κότνικ, δίνοντας πολύτιμη νίκη στον Παναθηναϊκό. Με το δεύτερο επίσημο γκολ του με τα πράσινα, ο Χατζηθεοδωρίδης έλυσε τον… γρίφο στο ΟΑΚΑ και βοήθησε τα μέγιστα ώστε το τριφύλλι να επιστρέψει στις νίκες, πηγαίνοντας αήττητο στα ντέρμπι.