Το «πράσινο» εξπρές του Ρικ Πιτίνο έχει μεταμορφωθεί τις τελευταίες εβδομάδες, μετρά πέντε συνεχόμενα θετικά αποτελέσματα και μπορεί πλέον μόνο μέσα από τα δικά του παιχνίδια να εξασφαλίσει τον στόχο που πριν από λίγο καιρό έμοιαζε με άπιαστο όνειρο, εκείνον της πρόκρισης στα πλέι οφ της Euroleague.

Σε μία κρίσιμη «στροφή» της διοργάνωσης κατά την οποία τόσο ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ όσο κι η Αρμάνι Μιλάνο έχουν ρεκόρ 14-13, το «τριφύλλι» αναζητά ένα διπλό το οποίο θα το βάλει σε θέση οδηγού στην μάχη οκτάδας.

Ο Παναθηναϊκός θέλει κατ’ αρχάς νίκη. Κατά δεύτερο λόγο νίκη με 3+ πόντους για να υπερκαλύψει το 83-86 του ΟΑΚΑ και να υπερέχει των Ιταλών σε απλή ισοβαθμία. Και κατά τρίτο λόγο, θα ήθελε νίκη με +6 πόντους, προκειμένου να έχει το πάνω χέρι σε μια διόλου απίθανη τριπλή ισοβαθμία με Αρμάνι και Μπασκόνια.

Αν χάσει, η τύχη του δεν θα είναι στα χέρια του, καθώς θα χρειαστεί να κάνει μια νίκη παραπάνω από την Μπασκόνια (ή την Αρμάνι) για να προκριθεί. Δηλαδή πρακτικά να κερδίσει Ρεάλ και Μπουντούτσνοστ στο ΟΑΚΑ και οι Βάσκοι να χάσουν τουλάχιστον δύο από τα ματς με Ρεάλ και Εφές στη Βιτόρια και ΤΣΣΚΑ στη Μόσχα.

Ο Ρικ Πιτίνο δεν αντιμετωπίζει κανένα αγωνιστικό πρόβλημα, ενώ ο Σιμόνε Πιανιτζάνι δεν έχει στη διάθεσή του εδώ και καιρό τον Αρτούρας Γκουντάιτις.

Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Παναθηναϊκός θα έχει και πάλι τη στήριξη του κόσμου του καθώς περισσότεροι από 200 φίλοι της ομάδας θα βρεθούν στο γήπεδο κόντρα στους πρωταθλητές Ιταλίας του Μάικ Τζέιμς.

Διαιτητές θα είναι οι Χουάν Κάρλος Γκαρθία (Ισπανία), Μιλιβόγε Γιόβτσιτς (Σερβία) και Ερσάν Καρτάλ (Τουρκία).

Στο υπόλοιπο πρόγραμμα, ξεχωρίζει το ματς Μπασκόνια-Ρεάλ Μαδρίτης, στο οποίο ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ αναζητά διπλο των «μερένχες», ενώ εφόσον η Ζαλγκίρις επικρατήσει στο Κάουνας της Νταρουσάφακα θα έρθει για… τελικό στο ΣΕΦ.

Αναλυτικά τα σημερινά παιχνίδια:

19:00 Χίμκι – Μακάμπι Τελ Αβίβ
20:00 Ζαλγκίρις Κάουνας – Νταρουσάφακα
21:30 Μπασκόνια – Ρεάλ Μαδρίτης
21:45 Αρμάνι Μιλάνο – Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ