Χρειάστηκαν χρόνια προσπαθειών, αρκετοί κόποι και θυσίες μέχρι να μπει το «νερό» στ’ «αυλάκι» και ο Παναθηναϊκός να «χτίσει» την παντοκρατορία του σε Ελλάδα και Ευρώπη, φτάνοντας έως σήμερα, όπου το «τριφύλλι» έχει κερδίσει με το «σπαθί» του το προσωνύμιο «εξάστερος», με άμεσες βλέψεις να προσθέσει και τα υπόλοιπα… αστέρια στην ένδοξη φανέλα του.

Κάθε μία από τις έξι ευρωπαϊκές κατακτήσεις του Παναθηναϊκού έχει τη δική της χάρη, διαφορετικούς πρωταγωνιστές εντός παρκέ και πάμπολλες ιστορίες να διηγηθεί. Ωστόσο, αποτελεί κοινή παραδοχή πως η πρώτη εξ’ αυτών, η οποία «σφραγίστηκε» σαν σήμερα, στις 11 Απριλίου του 1996, αποτελεί την πιο «γλυκιά» από τις υπόλοιπες, σηματοδοτώντας την αρχή των πάντων. Μιας «δυναστείας» που άλλαξε το ρουν της μπασκετικής ιστορίας και δόξασε στα πέρατα της γης το όνομα του «συλλόγου μεγάλου».

Οι «πράσινοι» με τον Μπόζινταρ Μάλκοβιτς στο «τιμόνι» τους αντιμετώπισαν στον τελικό της 11ης Απριλίου του 1996 τη Μπαρτσελόνα του Ρενέσες και έδειξαν από νωρίς τη «δίψα» τους για την κατάκτηση του τροπαίου. Ωστόσο, το +10 του πρώτου ημιχρόνου έκανε «φτερά» στο δεύτερο και το ματς εξελίχθηκε σε θρίλερ, φτάνοντας στην «κόψη» του «ξυραφιού» στα τελευταία δευτερόλεπτα.

Ο Παναγιώτης Γιαννάκης γλιστρά στην προσπάθειά του να διατηρήσει την κατοχή της μπάλας ανάμεσα στον «κλοιό» των παικτών των «μπλαουγκράνα»… Πρέπει να γίνει το σουτ, χάνεται ο έλεγχος… Η Μπαρτσελόνα κλέβει τη μπάλα, έχοντας έξι δευτερόλεπτα και ανοιχτό γήπεδο στη διάθεσή της, προκειμένου να κλέψει το ματς. «Είναι ο Μοντέρο εκεί…», ο οποίος βρίσκεται μπροστά στο πιο εύκολο καλάθι της καριέρας του και ετοιμάζεται να δώσει τη νίκη στην ομάδα του.

«Κόβει εντυπωσιακά ο Βράνκοβιτς!»… Ο Στόικο, είχε πραγματοποιήσει την κούρσα της ζωής του, καταφέρνοντας να κόψει στα «ίσα» τον Μοντέρο, δίνοντας την πολύτιμη νίκη στον Παναθηναϊκό. Το πρώτο ευρωπαϊκό ήταν γεγονός. Η αρχή των πάντων. Η εκκίνηση μιας αυτοκρατορίας…

Παναθηναϊκός (Μάλκοβιτς): Αλβέρτης 17, Γιαννάκης 9, Οικονόμου 10, Ουίλκινς 16, Βράνκοβιτς, Κόρφας 4, Σταυρακόπουλος 9, Βουρτζούμης 2

Μπαρτσελόνα (Ρενέσες): Γκαλιλέα 10, Φερνάντεθ 15, Καρνισόβας 23, Χιμένεθ 9, Γκόντφρεντ 9, Μοντέρο, Ντίεθ, Μπος, Μαρτίνεθ