Η πρωταπριλιά του 2004 ήταν διαφορετική από τις άλλες, μιας και έφυγε από τη ζωή πολύ νωρίς ο τεράστιος ποδοσφαιριστής, προπονητής αλλά και άνθρωπος, Γιάννης Κυράστας.

Πέρασαν κιόλας 16 χρόνια από την ημέρα που η Ελλάδα «πάγωσε» με τον άδικο χαμό του Γιάννη Κυράστα. Ήταν πρωταπριλιά του 2004 όταν έγινε γνωστό το σοκαριστικό νέο, ότι ο Γιάννης Κυράστας δεν είναι πια μαζί μας.

Αυτό που λένε όλοι ότι τον έκανε ξεχωριστό δεν ήταν μόνο οι προπονητικές του ικανότητες, αλλά και το γεγονός ότι ο Γιάννης Κυράστας ήταν άνθρωπος με όλη την έννοια της λέξης. Πάντα βοηθούσε όσο μπορούσε τους άλλους και αυτό το έλεγαν πραγματικά όλοι.

Πολλοί μάλιστα λένε ότι αν ζούσε θα είχε καταφέρει πολλά με τον Παναθηναϊκό και όχι μόνο, μιας και ήταν ένας προπονητής, ο οποίος έβλεπε πιο μπροστά από την εποχή του.  Τα συστήματα, οι τακτικές αλλά και οι προπονήσεις του ήταν διαφορετικές από τις καθιερωμένες.

Ηγετική μορφή ως ποδοσφαιριστής

Ο Γιάννης Κυράστας γεννήθηκε στις 25 Οκτωβρίου του 1952.  Ξεκίνησε από τον Ολυμπιακό και στα 20 του χρόνια καθιερώθηκε για 9 περίπου χρόνια στον Πειραιά. Το ντεμπούτο του με την φανέλα των «ερυθρόλευκων» τον Δεκέμβριο του 1972.Με την ομάδα του Ολυμπιακού αγωνίστηκε συνολικά σε 223 αγώνες εκ των οποίων οι 16 ήταν ευρωπαϊκοί και κατέκτησε 5 πρωταθλήματα και 3 κύπελλα.

Σταθμός για την καριέρα του αποτέλεσε η μετακίνησή του από τον Ολυμπιακό στον Παναθηναϊκό, η οποία φυσικά έφερε… αναταράξεις.  Έγινε το 1981. Μάλιστα τότε είχε πάει στο τριφύλλι μαζί με τον Μάικ Γαλάκο. Με τη φανέλα του Παναθηναϊκού αγωνίστηκε για 5 σεζόν και έγινε από τους πιο αγαπητούς στην πράσινη κερκίδα. Οι φίλαθλοι του «τριφυλλιού» τον αγάπησαν όσο αγάπησαν πολύ λίγους. Το ίδιο και ο Γιάννης Κυράστας. Τους είχε μέσα στην καρδιά και το έδειχνε σε κάθε ευκαιρία.

Με τον Παναθηναϊκό κατέκτησε  δύο πρωταθλήματα Ελλάδος (1984,1986), τρία Κύπελλα (1982, 1984, 1986), ωστόσο, η σπουδαιότερη στιγμή της «πράσινης» θητείας του δεν ήταν άλλη από την πορεία έως τους «4» του Κυπέλλου Πρωταθλητριών του 1985.

Στα αξιοσημείωτα ήταν και η πορεία του με την Εθνική μας ομάδα. Ο αείμνηστος Γιάννης Κυράστας αγωνίστηκε 46 φορές με την φανέλα της Εθνίκης ενώ ήταν πρωταγωνιστής στη συμμετοχή στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του 1980.

Τα παπούτσια του τα κρέμασε το 1986 μετά το ματς με τον Πανσεραϊκό. Ο έμπειρος τότε Γιάννης Κυράστας στο ματς αυτό δεν έκατσε ούτε στον πάγκο και έτσι ανακοίνωσε στον προπονητή του Βασίλη Δανιήλ, ότι θα σταματήσει το ποδόσφαιρο. Ένιωσε ότι ήρθε το πλήρωμα του χρόνου και έτσι πήρε αυτή την απόφαση.

Ο Κυράστας προπονητής

Η ενασχόληση του Γιάννη Κυράστα με το ποδόσφαιρο δεν τελείωσε εκεί, μιας και από το 1987 και μετά άρχισε να ασχολείται ενεργά με την προπονητική. Από τότε που ήταν παίκτης κρατούσε σημειώσεις και έδειχνε να ενδιαφέρεται αρκετά με όλο αυτό. Ο Γιάννης Κυράστας έγινε… φαινόμενο μιας και έπαιρνε συνεχώς ομάδες από τις μικρές κατηγορίες και τις ανέβαζε.

Τελικά το 1999 πήρε στα χέρια του το τιμόνι του Παναθηναϊκού και έφτιαξε μια ομάδα, η οποία μνημονεύεται ακόμα και σήμερα.  Το «τριφύλλι» έπαιξε… μαγικό ποδόσφαιρο και ήταν η ομάδα που άξιζε το πρωτάθλημα, το οποίο του  έκλεψαν «ετσιθελικά» οι γνωστοί – άγνωστοι. Αυτοί που για χρόνια… κομμάτιαζαν διαιτητικά και παρασκηνιακά στον Παναθηναϊκό και το ελληνικό ποδόσφαιρο. Απόδειξη αυτού είναι ότι οι αρχηγοί όλων των ομάδων της σεζόν εκείνης τον ψήφισαν ως καλύτερο προπονητή.

Στη συνέχεια της προπονητικής του καριέρας βρέθηκε στον Ηρακλή και τελικά επέστρεψε στον Παναθηναϊκό για δεύτερη φορά φτιάχνοντας άλλη μία φοβερή ομάδα, η οποία έκανε πράγματα και θαύματα. Τελικά όμως το Δεκέμβριου του 2001 μετά το ματς με τον ΠΑΟΚ (ήττα με 2-1 στη Λεωφόρο με… σφαγιαστική διαιτησία) υπέβαλε την παραίτησή του στην διοίκηση του τριφυλλιού.

Η αλήθεια είναι ότι ο Γιάννης Κυράστας δεν άντεχε την αδικία που βίωνε ως προπονητής του Παναθηναϊκού και αυτός ήταν και ο λόγος που αποφάσισε να βάλει πρόωρο τέλος στην προπονητική του καριέρα. Μάλιστα τότε είχε πει την ατάκα πως:  «Ήρθε ο καιρός να ασχοληθώ με την οικογένεια μου και το ψάρεμα».

Η σπάνια νόσος και το άδικο τέλος

Και πράγματι ήθελε να χαρεί όλα αυτά, αλλά δεν πρόλαβε όσο θα ήθελε. Η σπάνια νόσος Φουρνιέ που τον προσέβαλε, τον οδήγησε στον πρόωρο και οδυνηρό θάνατο του.

Ο Γιάννης Κυράστας, «έφυγε» στις 17:30 της Πέμπτης 1 Απριλίου του 2004 και όλοι «πάγωσαν» στο άκουσμα της είδησης. Ο κόσμος του Παναθηναϊκού λίγους μήνες αργότερα δεν τον ξέχασε. Και πως θα μπορούσε άλλωστε. Στην κατάκτηση του νταμπλ εκείνης της σεζόν οι φίλοι του «τριφυλλιού» τραγούδησαν δυνατά το σύνθημα «Αυτή η κούπα θα φτάσει στ’ άστρα για τον Γιάννη τον Κυράστα».

29/4/1984 Ο Παναθηναϊκός επιστρέφει στους τίτλους και ο Κυράστας πανηγυρίζει το πρώτο του πρωτάθλημα με το «τριφύλλι»

Γιάννη-Κυράστα

24/8/1999 Ο Γιώργος Βαρδινογιάννης δίνει το «τιμόνι» του Παναθηναϊκού στον Γιάννη Κυράστα

kurastas

21/11/1999 Στο πρώτο του ντέρμπι εναντίον του Ολυμπιακού ως προπονητής, επικρατεί με 2-0.

kirastas

18/7/2001 Το καλοκαίρι του 2001 επιστρέφει στον Παναθηναϊκό. Στην φώτο με τον Μιχάλη Κωνσταντίνου.

ÊÙÍÓÔÁÍÔÉÍÏÕ ÊÕÑÁÓÔÁÓ / ÐÑÏÅÔÏÉÌÁÓÉÁ ÐÁÍÁÈÇÍÁÉÊÏÕ ÓÔÏ ÔÑÅÍÔÏ ÔÇÓ ÉÔÁËÉÁÓ

18/10/2001 Ο Γιάννης Κυράστας με τον Παύλο Γιαννακόπουλο

ÊÕÑÁÓÔÁÓ ÃÉÁÍÍÁÊÏÐÏÕËÏÓ / ÂÑÁÂÅÕÓÇ ÔÏÕ ÐÅÑÉÏÄÉÊÏÕ

➡️ Γράψε το σχόλιο σου