Από το βράδυ της Δευτέρας, η μπασκετική οικουμένη ασχολείται… αποκλειστικά με τον Μανού Τζινόμπιλι.

Πράγμα, απολύτως φυσικό, καθώς ο 41χρονος Αργεντινός σούπερ σταρ πήρε την απόφαση να αποσυρθεί από την αγωνιστική δράση, έχοντας καταφέρει να πρωταγωνιστεί στο ΝΒΑ με τους Σπερς για 16 συναπτά έτη, κατακτώντας τέσσερις φορές την κορυφή του κόσμου με τα «Σπιρούνια». Κι όχι μόνο…

Ο Τζινόμπιλι υπηρέτησε επάξια το μπάσκετ, τιμώντας την εθνική Αργεντινής, προσφέροντάς της -μαζί με τους υπόλοιπους της φουρνιάς του- δύο Ολυμπιακά μετάλλια (συν το αργυρό στο Μουντομπάσκετ του 2002), αλλά και την Μπολόνια, προτού κάνει το μεγάλο βήμα για το ΝΒΑ.

Στο πολυσέλιδο βιβλίο των κατορθωμάτων και της εν γένει πορείας του Τζινόμπιλι προστίθεται και ο Παναθηναϊκός. Το τριφύλλι αποτέλεσε… αιτία λύπης για τον Μανού, στην τελευταία σεζόν που αγωνίστηκε στα ευρωπαϊκά παρκέ (2002-2003). Για την ακρίβεια, οι «πράσινοι» τον… πίκραναν, κατακτώντας μέσα στο -τότε- «σπίτι» του, την Ευρωλίγκα του 2002.

Ο Τζινόμπιλι και η παρέα του ετοίμαζαν ένα μεγάλο πάρτι, ευελπιστώντας σε back-to-back κατάκτηση του τροπαίου, με την επανάληψη της πορείας του 2001. Ο Παναθηναϊκός δε, όπως έχει σημειωθεί πολλάκις, πήγε στο Final-4 υπό τον «μανδύα» του αουτσάιντερ, που ανέτρεψε τα -τότε -προγνωστικά. Τζινόμπιλι

Εκείνο το βράδυ, στον μεγάλο τελικό Κίντερ – Παναθηναϊκός, ο Μανού έκανε ό,τι περνούσε από το χέρι του. Σημείωσε 27 πόντους, αλλά έπεσε πάνω στον Ντέγιαν Μποντιρόγκα, τον Ίμπο Κουτλουάι και το «κρυφό χαρτί» του Ζοτς, Λάζαρο Παπαδόπουλο. Ο Παναθηναϊκός αντεπιτέθηκε στο δεύτερο ημίχρονο και έραψε το τρίτο αστέρι στη φανέλα του, επικρατώντας με 89-83 των γηπεδούχων…

Κάπως έτσι γράφτηκε η ιστορία, με το τριφύλλι να πικραίνει τον μετέπειτα σταρ των Σπερς, λίγους μήνες προτού ο ίδιος αποφασίσει να κάνει το μεγάλο βήμα για το ΝΒΑ…